Je li hladno bolest?

“Ako se ne zatvoriš, uhvatit ćeš smrt hladnog.” Mnogi od nas su čuli slične savjete o povezanosti između hladnoće i hvatanja bolesti. Iako većina nas smatra da hladnoća ne uzrokuje bolest, žiri je službeno još uvijek izvan. Većina istraživanja potiče da hladnoća ne utječe na vjerojatnost zaraze virusom koji uzrokuje prehladu ili gripe.

Medicinska istraživanja u 1950-ima izložila su 400 volontera hladnim virusima koristeći različite temperature i uvjete kao varijable. Rezultat nije bio razlika u stopi infekcije između različitih skupina. Slična studija potkraj 1960-ih godina donijela je usporedive rezultate.

Međutim, neke studije podrazumijevaju da je to hladna bolest. Neki argumenti ukazuju da ako ste hladno, vaše tijelo je više istaknuto i zato manje otporno na borbu protiv virusa. Istraživanje zajedničkog Hladnog centra Sveučilišta Cardiff u Walesu dokazalo je da pad temperature tijela može uzrokovati razvijanje usamljenog hladnoćeg virusa. Ako osoba postane hladna, primjerice nošenjem vlažne odjeće u hladnom vremenu, krvne žile u nosu postaju sužene. Kada se to dogodi, topla je krv zatvorena i više ne opskrbljuje bijele stanice koje se bore protiv zaraze.

Jedna je studija uključivala učinke volontera koji su svoje golim nogama stavili u prazan zdjelu 20 minuta ili namočili noge u zdjelu koja je sadržavala ledeno hladnu vodu za istu duljinu vremena. Unutar pet dana nakon eksperimenta, više sudionika koji su namočili noge u hladnoj vodi razvili su hladne simptome od ostalih sudionika. Prema studiji, najvjerojatnije su neki od tih sudionika već imali hladni virus, ali još nisu pokazivali simptome. Smanjenje tjelesne temperature bila je faktor koji je pridonio, u ovom slučaju bio je prehlada uzrokovana bolest, a ne virus, nego razvoj virusa.

Vjerojatniji razlog zbog kojeg se ljudi najčešće bole u zimskoj sezoni je povećani kontakt s drugima, od kojih neki imaju viruse. Budući da je vrijeme prohladno, ljudi često češće žive u zatvorenom prostoru, stvarajući mjesta poput škola, trgovina, zračnih luka i ureda koje su vjerojatno mjesta za hladnoću.

Ljudi obično uhvate hladnoće kroz kapljice u zraku od kihanja. Druge metode hvatanja hladnoće su kontakt s ruke na područje nosa ili oko nakon izravnog kontakta s osobom koja ima virus ili neizravni kontakt, kao što je dodirivanje istog kvake.

Najbolji način izbjegavanja hladnoće ili virusa nije izbjegavanje hladnoće, već umjesto izbjegavanja gužvi i često pranje ruku. Rezultati iz još jedne studije upućuju na to da oni koji imaju pozitivne izglede i da su optimistični, imaju veću vjerojatnost za hladnoću od onih koji su imali negativniji emocionalni stil.